Grasrøykende hippier eller vannfødte nomader? Tab møter: elveboerne

Hvilken Film Å Se?
 

Elva er et sted mange av oss besøker. Enten det er en rad tidlig om morgenen, en stressende løpetur eller en leken slengtur, vi har nok alle en viss erfaring og forbindelse med Cam. For alle som kjører forbi i åttetiden sin eller banker på tåbanen med et gjørmete par joggesko, er det ett mysterium som henger blant morgentåken: elvebeboerne. Hvem er disse ikke-konformistene? Vannfødte nomader? Sosiale feiltilpasninger? Hippier som røyker ugress? Jeg bestemte meg for å la nysgjerrigheten lede og finne ut av det.

Da jeg la ut langs Cam på en globalt oppvarmet marsdag, var jeg litt nervøs for å møte elvefolket. Min forforståelse av disse menneskene var en av narkomane, kunstnere som har falt i vanskelige tider eller av en romantisert type sigøyner, som beveget seg langs vannet for å finne arbeid og ved til bålet. På noen måter gjorde inkongruensen i min eksistens i forhold til deres, at etterforskningen min til å begynne med føltes påtrengende, akkurat som når Louis Theroux intervjuer lurvede for BBC.

Ikke bare en

Cam søt Cam

Jeg plukket opp litt mot og introduserte meg selv for en mann som solte seg toppløs i middagssolen mens han leste fra en nettbrett. Hans lange, velholdte smale båt reflekterte solen smertefullt i øynene mine, da jeg innledet en overraskende normal samtale. Hans navn var Steven, en helse- og sikkerhetsansvarlig i et varehus i byen, som hadde flyttet til elven etter en skilsmisse for tre år siden. Hvis det ikke var for vannmiljøet, ville han bare vært en annen normal fyr som nyter solskinnet på en vanlig måte, før han kom tilbake til sin vanlige jobb på mandag. Dette var ikke det jeg forventet. Ingen nomadisk tilværelse, ikke noe liv som mislykket impresjonist.

Sannsynligvis stoppet spillet hans med Angry Birds på pause

Sannsynligvis stoppet spillet hans med Angry Birds på pause

Da jeg beveget meg nedover bredden, stoppet jeg for å snakke med en kvinne som lå på toppen av båten hennes ved siden av en ung svart-hvit hund. Igjen, mens jeg pratet med henne, ble mitt håp om en romantisert historie knust, da hun sa at hun bare var en kjemilærer i en lokal landsby, og at hun flyttet til vannet var et økonomisk resonnement, snarere enn en spontan trang. Hun forklarte at så lenge du ikke har noe imot å bli skitne på hendene eller leve med årstidene, er livet på elven ganske enkelt og billig. Å betale en relativt liten pris for en båtplass nær sentrum av byen og eie ditt eget hjem for rundt 50k, er et attraktivt alternativ. På årets varmeste dag dobbelt så. For å prøve å finne et aspekt for å bryte denne idyllen, tok jeg opp temaet roere.

Mange av dere vil bli kjent med lyden av åre som skraper på skroget klokken seks om morgenen og vært interessert i å finne ut synet til de som er inne. Som en roer for fastetiden i fjor, var jeg overbevist om at de hatet det, ristet knyttnevene mens morgenene deres ble ødelagt av rop fra Mind your blades! og det uunngåelige sammenstøtet. Til min overraskelse så det ut til at de fleste jeg snakket med ikke brydde seg. Sophie, som jeg pratet med, rodde til og med mens hun var på Uni mens andre nøt utsikten fra toppen av båtene deres. David, som bodde i et mer rufsete sammen med hunden sin Blue, tok en mer praktisk tilnærming og sa at det rettferdige kjønn var velkommen til å 'gjøre noen bulker'.

David samsvarte mer med mitt tidligere syn på elven: hans grisete utseende og hardtarbeidende hender så ut til å forråde ufortalte historier. Da han spurte ham om merkelige hendelser, fortalte han meg om de flere døde kroppene han har sett flyte langs Cam, en voldtekt under en nærliggende bro og rotta han drepte kvelden før. Han ler inn i ølet og etterlignet hvordan han hadde spent opp gnageren og tatt bilder. Til tross for disse raritetene, fikk hans nonsjalanse i å svare situasjonen til å virke normal. For ham var det enkelt å bo ved elven: enten bo på et vakkert sted med naturen eller i en kommuneleilighet.

hund

Davids hund Blue imponerte tydeligvis ikke

Skjønnheten med å leve på vannet var et tilbakevendende tema da jeg snakket med en portugisisk bussjåfør som nyter en sandwich på toppen av den skinnende hvite båten sin. Han snakket på engelsk med myk aksent og understreket viktigheten av å ha liten innvirkning, livnære seg av solcellepaneler og ha få eiendeler. Hvis det ikke var for hans vanlige utseende og jobb, kunne han vært en hippie, en feiltilpasset. Faktisk fortalte han meg hvordan han som innvandrer ikke har noe virkelig hjem her eller tilbake i Portugal. Kanskje er elven hans naturlige sted å bo: løsrevet fra land, men fortøyd til det.

På vei tilbake til byen møtte jeg Melissa og Quinn, nye beboere som bodde overfor Goldie båtklubb i båten deres Lucky Duck. Etter å ha flyttet inn tre uker før, hadde de nettopp begynt å oppfylle Quins guttedrøm. Det er kanskje ikke så uvanlig å bo på vannet. Deres redegjørelse om ventelister til båtplasser og nabosamtaler gjorde at deres nye liv virket mer håndgripelig. Ikke romantisk, men normalt.

Neste gang jeg drar ut av byen langs denne naturlige sideveien, forbi mangfoldet av flytende hjem utsmykket i sko fylt med potteplanter og falleferdige sykler, vil jeg ikke lenger forestille meg håndverksfigurer som passer vedovnene sine; ganske vanlige mennesker som lever normale liv, med en styrkende sans for det eksentriske.